В подавляющем большинстве случаев при традиционном способе отопления обогрев помещений производится посредством смягченной и аэрированной воды. Бесспорно, вода обладает массой достоинств, среди которых - оптимальные теплофизические свойства и дешевизна, но не лишена она и недостатков, вынуждающих некоторых домовладельцев заменять воду иным жидким теплоносителем.

Одним из существенных минусов воды является содержание различных солей, механических примесей и прочих вредных для приборов отопительной системы веществ, которые не только вызывают коррозию металлических поверхностей (а из металла изготовлены основные узлы системы отопления), но и способствуют образованию отложений, препятствующих работе всей системы и негативно сказывающихся на ее техническом состоянии.

Вторым недостатком воды является высокая точка замерзания, поэтому в качестве теплоносителя она может быть использована только при положительных температурах.

Все это вынуждает использовать, особенно в зимний период, вместо воды иные жидкие теплоносители - солевые растворы и антифризы.. Следует отметить, что солевые растворы нежелательны для использования в системах водяного отопления. Хотя они и замерзают при более низких температурах, чем простая вода, но обладают повышенной коррозийной активностью.

Иногда природа сама подсказывает, какие что лучше всего использовать для обогрева жилья. Так, в Исландии испокон веков теплоносителем для отопительных систем служит вода... из горячих источников. Именно поэтому на сегодняшний день столица Исландии Рейкьявик, которая, кстати, переводится как "бухта пара", считается самым экологически чистым городом мира.